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When to use „in der“ and „in die“?

Many in Germany go „in die Kirche“ on Sundays and are then „in der Kirche“ for about an hour. The fact that the article changes here is very confusing for many who are learning German as a foreign language. We will show you why this is so and that there is a logical system behind it.

You have probably already learned that the articles change depending on the case. For the local prepositions we will show you today, you need the dative and accusative.

Local prepositions

To be able to answer the questions Wo? and Wohin? we use so-called local prepositions. They allow you to describe where something is moving to or where something is located.

With the question Wo? there is no movement. You only ask for a place. In this case, we use the dative. For example: Der Stift liegt auf dem Tisch.

The question Wohin? indicates a movement. So you also have to pay attention to the verb. Is there a movement or not? In this case, we use accusative. For example: Ich lege den Stift auf den Tisch.

Important prepositions at a glance

We have summarised the most important prepositions for you in a clear table. For each preposition, you will find an example of „der“, „die“ and „das“. This way you can see how the articles change – depending on whether you use the accusative (with movement to where) or the dative (location, no movement).

anderPeter geht an den Strand.Maria liegt schon am Strand.
diePeter geht an die Supermarktkasse.Maria steht schon an der Supermarktkasse.
dasPeter geht an das Rednerpult.Maria steht schon am Rednerpult.
PluralDie Besucher gehen an die Kinokassen.Die Besucher warten an den Kinokassen.
aufderPeter stellt den Kaffee auf den Tisch.Marias Kaffee steht schon auf dem (am) Tisch.
diePeter stellt den Kaffee auf die Ablage.Marias Kaffee steht schon auf der Ablage.
dasPeter stellt den Kaffee auf das Tischchen.Marias Kaffee steht schon auf dem (am) Tischchen.
PluralDie Besucher legen Ihre Tickets auf die Tische.Die Tickets der Besucher liegen schon auf den Tischen.
hinterderPeter geht hinter den Baum.Maria steht schon hinter dem Baum.
diePeter geht hinter die Palme.Maria ist schon hinter der Palme.
dasPeter geht hinter das Haus.Maria ist schon hinter dem Hausl
PluralDie Besucher gehen hinter die Absperrbänder.Die Besucher sind schon hinter den Absperrbändern.
inderPeter geht in den Supermarkt.Maria steht schon im Supermarkt.
diePeter geht in die Schule.Maria ist schon in der Schule.
dasPeter geht in das Haus.Maria ist schon im Haus.
PluralPeter geht in die Häuser.Maria war schon in den Häusern.
nebenderPeter stellt sich neben den Baum.Maria steht schon neben dem Baum.
diePeter legt sich neben die Katze.Maria liegt schon neben der Katze.
dasPeter setzt sich neben das Sofa.Maria sitzt schon neben dem Sofa.
PluralPeter parkt sich neben die Bäume.Maria parkt schon neben den Bäumen.
überderDas Flugzeug fliegt über den Berg.Das Flugzeug befindet sich über dem Berg.
dieDas Flugzeug fliegt über die Stadt.Das Flugzeug befindet sich über der Stadt.
dasDas Flugzeug fliegt über das Haus.Das Flugzeug befindet sich über dem Haus.
PluralDas Flugzeug fliegt über die Häuser.Das Flugzeug befindet sich über den Häusern.
unterderPeter legt sich unter den Sonnenschirm.Maria liegt schon unter dem Sonnenschirm.
diePeter legt sich unter die Palme.Maria liegt schon unter der Palme.
dasPeter legt sich unter das Sonnendach.Maria liegt schon unter dem Sonnendach.
PluralPeter legt sich unter die Palmen.Maria liegt schon unter den Palmen.
vorderPeter stellt sich vor den Gartenzaun.Maria ist schon vor dem Gartenzaun.
diePeter setzt sich vor die Katze.Maria sitzt schon vor der Katze.
dasPeter geht vor das Haus.Maria ist schon vor dem Haus.
PluralPeter stellt sich vor die Häuser.Maria steht schon vor den Häusern.
zwischender (+die)Peter stellt sich zwischen den Sonnenschirm und die Palme.Maria steht schon zwischen dem Sonnenschirm und der Palme.
die (+der)Peter stellt sich zwischen die Palme und den Sonnenschirm.Maria steht schon zwischen der Palme und dem Sonnenschirm)
das (der)Peter stellt sich zwischen das Auto und den Baum.Maria steht schon zwischen dem Auto und dem Baum.
Plural (+das)Peter stellt sich zwischen die Bäume und das Auto.Maria steht schon zwischen den Bäumen und dem Auto.

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